Curatorial Concept

In preparation for the 100th anniversary of the Bauhaus, which will be celebrated nationwide in 2019, the Mies van der Rohe Haus 2018 is planning a series of exhibitions, symposia and events entitled MIES - SITEN UND LIEGEN (MIES - SITEN UND LIEGEN - sitting and lying), which will unite contemporary arts with furniture design and architectural history under a common theme.

Four double exhibitions (01-04) are planned, in which contemporary art and furniture by Mies van der Rohe will enter into a dialogue. The MIES - SITEN UND LIEGEN series is based on the concrete example of the architecture of the Mies van der Rohe House, is also dedicated to the architect Ludwig Mies van der Rohe and also deals with the cultural technique of "sitting and lying" in social change from modern times to the present.

The aim of the series is to shed light on more practical, aesthetic and cultural theoretical aspects of "sitting and lying" beyond catalogues of works and museum presentations of furniture. Against the background of the contribution by one of the greatest architects of the 20th century, Ludwig Mies van der Rohe, one can beautifully demonstrate that "sitting and lying" is not only a question of function and construction, but also of form, perception, materiality and enjoyment. "Less is more" here means more quality of life.

MIES - SITEN UND LIEGEN is curated, artistically accompanied and scientifically supervised by Dr. Wita Noack, Marie Luise Birkholz, Felix Hoffmann, Bernd Dicke, Michael Wesely, Jan Maruhn, Ingolf Kern, Hans Irrek, René Müller, Dr. Sabine Thümmler and Dr. Achim Stiegel for the Kunstgewerbemuseum Berlin and Andreas Ehrlich for Thonet.


The architect and last Bauhaus director Ludwig Mies van der Rohe not only designed great buildings, but also furniture for their interiors. Mies often named the furniture after the building projects for which it was first made, such as the Weißenhof chair, the Barcelona armchair or the Tugendhat armchair.

The rooms of Landhaus Lemke were also furnished by Atelier Mies van der Rohe in collaboration with Lilly Reich and Friedrich Hirz. Interestingly enough, this project did not use tubular steel furniture, as old photographs suggest, but furniture made of dark wood, yellow-dyed leather and hand-woven fabric covers.

Parts of the original furniture from Landhaus Lemke are now in the collection of the Museum of Decorative Arts at the Kulturforum.

The 2018 exhibition series entitled MIES - SITEN UND LIEGEN presents four parts of the house's furniture and selected seating and lying furniture by Mies. These are thematically staged with exhibitions of contemporary art.

The Hamburg-based photo artist Peter Piller (*1968) shows a broad and exciting collection of 60 photographs, ranging from the Kamasutraliege to the ejection seat. The artist has compiled his exhibition from research in various archives. Among other things, he used old magazines, postcards, and advertising materials. In selecting his pictures, Peter Piller was guided by well-known Mies portraits in which Mies himself sits or lies. The decisive factor in the exhibition is the new context: Peter Piller detaches the pictures from old collections and freely and associatively places them in a new context. For example, he places pictures from Hitchcock and Antonioni films in a series with photographs from the fitness and military fields.

At the same time, the MR 10 "Velvet and Silk", the Barcelona armchair and a leather-covered wooden chair will be presented, following in the footsteps of the original Lemke seating furniture. The chairs show a design spectrum from wood to tubular steel and flat steel furniture.

02 . Thomas Ruff . LA RÊVERIE

For this exhibition the internationally renowned photo artist Thomas Ruff (*1958) was invited. With the presented photo series "LA RÊVERIE" (1982), the seating furniture becomes the starting point for performative action.

The exhibition is combined with a patented invention by Mies van der Rohe from the 1930s: the S-shaped hanging lounger. A contemporary replica of this hanging lounger (Tecta) will have an effect in the garden. In the Mies van der Rohe house, the MR 242 CL chaise longue is on display both for viewing and testing. Haus Lemke formed the backdrop for a photo shoot with this chaise already in 1933. The two S-shaped seats and loungers are not only intended to serve as museum exhibits, but can also be explored by the public in self-awareness - LA RÊVERIE provides the instructions.

In addition, Thomas Ruff shows a photo of Haus Lemke from the series "l.m.v.d.r.". The photograph "h.l.b.01" was taken in 2000 as part of the exhibition "Mies in Berlin", which the MoMA organized in New York and Berlin.


Historical photographs of the garden of the Lemke House have survived, which were taken in 1933 for the Thonet company as advertising photographs for the Mies chairs. What do I need to sit and lie down? The historical advertising photos show what goes with it: book and apple. In her exhibition ICH DENKE IN WÖRTEN UND TRÄUME IN BILDERN Mariko Takagi will deal with the concepts of sitting, book and apple in a graphic-analytical and associative way, deriving references to the cultures of Japan and Germany in which she has lived so far.

In the meantime, the Thonet company has developed these original chairs in continuous production and made them suitable for outdoor use. The historical photographs are reproduced in the context of the exhibition with the current Thonet models - MIES FOR ALL SEASONS. This furniture is also intended for use and self-awareness by the public in the beautiful summer garden.

04 . Sebastian Stumpf . STILL

In the fourth exhibition part of the 2018 MIES - SITEN UND LIEGEN series, the photo and video artist Sebastian Stumpf (*1980) will dedicate himself performatively and with new media to benches, recliners and sitting space. Sebastian Stumpf's installations show in an unpretentious, witty way how body and space are related. His exhibition STILL focuses on Mies' original locations as well as the reception of Mies' furniture in public space. Sebastian Stumpf turns a work into a popular daybed by Ludwig Mies van der Rohe and Lilly Reich, which today ekes out a living in numerous reproductions in waiting rooms, including the Bundestag buildings.

Less is more. This furniture is more architectural design than ergonomics. Four tubular legs, a frame, straps and an upholstered cushion with a neck roll: the couch is ready. A horizontal surface and without a concrete functional purpose. The so-called daybed can be used flexibly for sitting, lying down and daydreaming. Designed by Ludwig Mies van der Rohe and Lilly Reich in 1930, it was first shown at the Berlin Building Exhibition in 1931. The couch became famous through its use in the Farnsworth house.

05 . VON HAUS ZU HAUS –  Möbel, Mobilien und Möglichkeiten

The Kunstgewerbemuseum Berlin is taking part in this year's series of exhibitions and lectures at the Mies van der Rohe Haus. The series is entitled: MIES - SITEN UND LIEGEN. The Museum of Decorative Arts will also be showing all the seating and reclining furniture from the estate of Martha Lemke. The permanent presentation was specially extended with archive collections. In cooperation with the Mies van der Rohe Haus, an artistic commentary by the Berlin photographer Michael Wesely will take place, which will make the original connection between the house and the furniture visible again.

In 1984, Martha Lemke donated her furniture to the Museum of Decorative Arts. They originally belonged to the original furnishings of the Landhaus Lemke in Berlin-Weißensee, which Ludwig Mies van der Rohe designed for the childless married couple Karl and Martha Lemke in 1932/33. The furniture for the house was also planned in Mies van der Rohe's studio with the collaboration of Friedrich Hirz and Lilly Reich. Due to the historical events in the post-war period, the house and the historical furniture were finally separated from each other. The joint project of the institutions Kunstgewerbemuseum and Mies van der Rohe Haus builds curatorial bridges from house to house, opens up possibilities and at the same time accepts the result of the division into two locations in Berlin.

Exhibition at
arts and crafts museum
National Museums in Berlin
Cultural Forum, Matthäikirchplatz
10785 Berlin

Opening hours
Tuesday-Friday 10-18 o'clock
Saturday/Sunday 11-18 o'clock

8 Euro, concessions 4 Euro


Friday 09.03.2018

2 p.m. Introduction to MIES - SIT AND LIEGEN
Dr. Wita Noack and Marie Luise Birkholz, Mies van der Rohe House

2.30 p.m. Sedes Karoli. Ruler's seat or reliquary throne.
Werner Georgi, publisher and painter.

3.15 p.m. Do women sit differently? Observations of 'inhabited' seating furniture in the interwar period.
Prof. Dr. Magdalena Droste, art historian

4 p.m. Break

4.30 p.m. New pictures of old chairs.
René Müller, architect and photographer

5.15 p.m. Will Louis sit quietly at table this day?
Bernd Dicke, artist, designer and curator

5.45 p.m. Tour of the current exhibition TABLE ROWING.
Peter Piller


Friday 1.6.2018       

2 p.m. MIES tour - Sitting and lying 02
Jan Maruhn, art historian, author and lecturer and Dr. Wita Noack, Mies van der Rohe Haus

2.45 p.m. Sit, sit, sit.
Bettina Lidzba, linguist

3.30 p.m. Wooden chairs by Mies van der Rohe - observations on the design.
Dr. Achim Stiegel, Curator of the furniture collection, Museum of Decorative Arts

4.15 p.m. Break

4.45 p.m. Of chairs and other strange things.
Dr. Hajo Eickhoff, philosopher and art historian

5.30 p.m. "On the couch. A repressed history of the analytical couch from Plato to Freud" by Nathan Kravis, presented by Regelindis Westphal (edition frölich)

Book Launch and Wine


Friday 7.9.2018

2 p.m. Greeting

2.15 p.m. Genesis of an original. Mies' cantilever.
Andreas Ehrlich and Susanne Korn, THONET GmbH

3 p.m. Wooden armchair by Friedrich Hirz for the ladies room Lemke.
Dr. Thorsten Critzmann, Literature and Art Scholar

3.45 p.m. Break

4.15 p.m. The "Bauhaus stool" by Eduard Ludwig.
Dr. Helmut Reuter, art historian and Hans Flaskamp, architect, photographer, collector

5 p.m. COSM - the making of a flying carpet.
Julian Kempmann, Product Designer, 7.5

5.45 p.m. Sitting in the modern age.
Dr. Wita Noack in conversation with Dr. Hajo Eickhoff, philosopher and art historian.


Friday 30.11.2018

2 p.m. The Daybed.
Dr. Werner Möller, Bauhaus Dessau Foundation

2.30 p.m. Rest rooms, study. Mies and the others.
Prof. Dr. Sabine Thümmler, Director, Berlin Museum of Decorative Arts

3 p.m. The chair as sculpture.
Jan Maruhn, art historian, author and lecturer

3.30 p.m. "Don't put your chair between the pros and cons" - Philosophical considerations.
Dr. Hajo Eickhoff, philosopher and art historian

4 p.m. Break

4.30 p.m. Sitting in the open air: the garden bench.
Reinald Eckert, landscape architect

5 p.m. Want to sit, but can't sit. Berlin Alexanderplatz.
Dr. des. Marie Luise Birkholz, Mies van der Rohe House

5.30 p.m. To couch in public space.
Prof. Dr. Kathrin Wildner, Urban Ethnographer

6 p.m. Book Launch and Wine.
3 Series Mies van der Rohe Haus

Moderation Dr. Wita Noack


Kuratorisches Konzept

Zur Einstimmung auf das 100-jährige Bauhaus-Jubiläum, das im Jahr 2019 bundesweit begangen wird, veranstaltet das Mies van der Rohe Haus 2018 eine Ausstellungs-, Symposiums- und Veranstaltungsreihe mit dem Titel MIES – SITZEN UND LIEGEN, die die zeitgenössischen Künste mit Möbeldesign und Architekturgeschichte unter einer gemeinsamen Thematik vereint.

Geplant sind vier Doppelausstellungen (01-04), in denen zeitgenössische Kunst und Möbel von Mies van der Rohe in einen Dialog treten. Die Themenreihe MIES – SITZEN UND LIEGEN geht vom konkreten Beispiel der Architektur des Mies van der Rohe Hauses aus, ist darüber hinaus dem Architekten Ludwig Mies van der Rohe gewidmet und beschäftigt sich zudem mit der Kulturtechnik des „Sitzen und Liegens“ im gesellschaftlichen Wandel von der Moderne bis zur Gegenwart.

Ziel der Themenreihe ist es, jenseits von Werkverzeichnissen und musealen Präsentationen von Möbeln, eher praktische, ästhetische und kulturtheoretische Aspekte des „Sitzen und Liegens“ zu beleuchten. Vor dem Hintergrund des Beitrages eines der größten Architekten des 20. Jahrhunderts, Ludwig Mies van der Rohe, kann man sehr schön darstellen, dass „Sitzen und Liegen“ nicht nur eine Frage von Funktion und Konstruktion ist, sondern auch von Form, Wahrnehmung, Materialität und Genuss. „Less is more“ bedeutet hier ein Mehr an Lebensqualität.

Kuratiert, künstlerisch begleitet und wissenschaftlich betreut wird MIES – SITZEN UND LIEGEN von Dr. Wita Noack, Marie Luise Birkholz, Felix Hoffmann, Bernd Dicke, Michael Wesely, Jan Maruhn, Ingolf Kern, Hans Irrek, René Müller, Dr. Sabine Thümmler und Dr. Achim Stiegel für das Kunstgewerbemuseum Berlin sowie Andreas Ehrlich für Thonet.


Der Architekt und letzte Bauhausdirektor Ludwig Mies van der Rohe hat nicht nur großartige Bauten, sondern auch Möbel für deren Innenräume entworfen. Oft benannte Mies die Möbel dann nach den Bauprojekten, für die sie erstmals angefertigt wurden, wie den Weißenhof Stuhl, den Barcelona Sessel oder den Tugendhat Sessel.

Auch die Räume von Landhaus Lemke wurden vom Atelier Mies van der Rohes in Zusammenarbeit mit Lilly Reich und Friedrich Hirz ausgestattet. Interessanterweise kamen bei diesem Projekt keine Stahlrohrmöbel zum Einsatz, wie dies alte Fotografien suggerieren, sondern Möbel aus dunklem Holz, gelb gefärbtem Leder und handgewebten Stoffbezügen.

Teile der originalen Möblierung von Landhaus Lemke befinden sich heute in der Sammlung des Kunstgewerbemuseums am Kulturforum.

Die Ausstellungsreihe 2018 mit dem Titel MIES – SITZEN UND LIEGEN stellt in vier Teilen die Möbel des Hauses und ausgewählte Sitz- und Liegemöbel von Mies vor. Diese werden thematisch in Szene gesetzt mit Ausstellungen der Gegenwartskunst.



Der in Hamburg lebende Fotokünstler Peter Piller (*1968) zeigt ein breit angelegtes und spanndendes, insgesamt 60 Fotografien umfassendes Konvolut, angefangen von der Kamasutraliege bis hin zum Schleudersitz. Der Künstler hat seine Ausstellung aus Recherchen in verschiedenen Archiven zusammengestellt. Dazu benutzte er unter anderem alte Zeitschriften, Postkarten und Werbematerialien. Bei der Auswahl der Bilder hat sich Peter Piller leiten lassen von bekannten Mies-Porträts, auf denen Mies selbst sitzt oder liegt. Das Entscheidende bei der Ausstellung ist der neue Kontext: Peter Piller löst die Bilder aus alten Sammlungen und fügt sie frei und assoziativ in einen neuen Zusammenhang. So stellt er beispielsweise Bilder aus Hitchcock- und Antonioni-Filmen in eine Reihe mit Fotografien aus dem Fitness- oder auch Militärbereich.

Parallel werden in Anlehnung an die originalen Sitzmöbel des Hauses Lemke der MR 10 „Samt und Seide“, der Barcelona Sessel und ein lederbezogener Holzstuhl vorgestellt. Die Stühle zeigen eine entwerferische Bandbreite vom Holz- zum Stahlrohr- und Flachstahlmöbel.



Für diese Ausstellung wurde der international bekannte Fotokünstler Thomas Ruff (*1958) eingeladen. Mit der präsentierten Fotoserie „LA RÊVERIE“ (1982) werden die Sitzmöbel zum Ausgangspunkt performativen Handelns.

Kombiniert wird die Ausstellung mit einer patentierten Erfindung von Mies van der Rohe aus den 1930er-Jahren: der S-förmigen Hängeliege. Ein zeitgenössischer Nachbau dieser Hängeliege (Firma Tecta) wird im Garten zur Wirkung kommen. Im Mies van der Rohe Haus ist der MR 242 CL Liegesessel (Chaiselongue) sowohl zum Anschauen als auch zum Ausprobieren ausgestellt. Haus Lemke bildete bereits 1933 die Kulisse für ein Fotoshooting mit dieser Liege. Die zwei S-förmigen Sitz- bzw. Liegemöbel  sollen nicht nur als museale Ausstellungsstücke dienen, sondern vom Publikum in Selbsterfahrung erkundet werden können – LA RÊVERIE gibt dazu die Anleitung.

Zusätzlich zeigt Thomas Ruff ein Foto vom Haus Lemke aus der Serie „l.m.v.d.r.“. Die Fotografie „h.l.b.01“ entstand 2000 im Rahmen der Ausstellung „Mies in Berlin“, die das MoMA in New York und in Berlin veranstaltete.



Vom Garten des Hauses Lemke haben sich historische Fotografien erhalten, die 1933 für die Firma Thonet als Werbeaufnahmen für die Mies‘schen Stühle angefertigt wurden. Was braucht man zum Sitzen und Liegen? Die historischen Werbeaufnahmen zeigen, was dazu gehört: Buch und Apfel. Mariko Takagi wird sich in ihrer Ausstellung ICH DENKE IN WÖRTEN UND TRÄUME IN BILDERN mit den Begriffen Sitzen, Buch und Apfel grafisch-analytisch und assoziativ beschäftigen und dabei Bezüge zu den Kulturen Japan und Deutschland, in denen sie bisher gelebt hat, herleiten.

Inzwischen hat die Firma Thonet diese originalen Stühle in kontinuierlicher Produktion weiterentwickelt und outdoorfähig gemacht. Die historischen Aufnahmen werden im Rahmen der Ausstellung mit den aktuellen Thonet-Modellen nachgestellt – MIES FOR ALL SEASONS. Auch diese Möbel sind zur Benutzung und  Selbsterfahrung durch das Publikum im schönen, sommerlichen Garten gedacht.



Im vierten Ausstellungspart der Themenreihe 2018 MIES – SITZEN UND LIEGEN wird sich der Foto- und Videokünstler Sebastian Stumpf (*1980) performativ und mit neuen Medien den Bänken, Liegen und dem Sitting Space widmen. Die Installationen von Sebastian Stumpf zeigen auf unprätentiöse, witzige Art und Weise, wie Körper und Raum in Beziehung stehen. In seiner Ausstellung STILL stehen Mies‘ Originalschauplätze im Fokus, genauso wie die Rezeption von Mies‘ Möbeln im öffentlichen Raum. Sebastian Stumpf macht eine Arbeit zum populären Daybed von Ludwig Mies van der Rohe und Lilly Reich, das heute in zahlreichen Reproduktionen in Wartezimmern unter anderem in den Bundestagsbauten ein Dasein fristet.

Weniger ist mehr. Dieses Möbel ist eher architektonische Gestaltung als Ergonomie. Vier Rundrohrfüßen, ein Rahmen, Gurte und eine Polsterauflage mit einer Nackenrolle: fertig ist die Couch. Eine horizontale Fläche und ohne konkrete funktionale Bestimmung. Das sogenannte Daybed ist zum Sitzen, Liegen und Tagträumen flexibel nutzbar. Von Ludwig Mies van der Rohe und Lilly Reich 1930 entworfen, wurde es erstmalig auf der Berliner Bauausstellung 1931 gezeigt. Berühmt wurde die Couch durch die Verwendung im Haus Farnsworth.



Das Kunstgewerbemuseum Berlin nimmt an der diesjährigen Ausstellungs- und Vortragsreihe des Mies van der Rohe Hauses teil. Die Reihe trägt den Titel: MIES – SITZEN UND LIEGEN. Dazu werden im Kunstgewerbemuseum alle Sitz- und Liegemöbel aus dem Nachlass Martha Lemke gezeigt. Die ständige Präsentation wurde dafür eigens mit Archivgbeständen erweitert. In Kooperation mit dem Mies van der Rohe Haus erfolgt ein künstlerischer Kommentar des Berliner Fotografen Michael Wesely, der den ursprünglichen Zusammenhang von Haus und Möblierung wieder sichtbar macht.

Im Jahr 1984 übereignete Martha Lemke ihre Möbel dem Kunstgewerbemuseum. Sie gehörten ursprünglich zur Erstausstattung des Landhauses Lemke in Berlin-Weißensee, welches Ludwig Mies van der Rohe 1932/33 für das kinderlose Ehepaar Karl und Martha Lemke entwarf. Auch die Möbel für das Haus wurden im Atelier Mies van der Rohes unter Mitwirkung von Friedrich Hirz und Lilly Reich geplant. Bedingt durch die geschichtlichen Ereignisse in der Nachkriegszeit wurden Haus und historische Möbel schließlich voneinander getrennt. Das gemeinsame Projekt der Institutionen Kunstgewerbemuseum und Mies van der Rohe Haus baut kuratorische Brücken von Haus zu Haus, eröffnet Möglichkeiten und akzeptiert zugleich das Ergebnis der Teilung auf zwei Standorte in Berlin.


Freitag 09.03.2018

14:00 Einführung MIES – SITZEN UND LIEGEN
Dr. Wita Noack und Marie Luise Birkholz, Mies van der Rohe Haus

14:30 Sedes Karoli. Herrschersitz oder Reliquienthron.
Werner Georgi, Verleger und Maler

15:15 Sitzen Frauen anders? Beobachtungen zu ‚bewohnten‘ Sitzmöbeln in der Zwischenkriegszeit.
Prof. Dr. Magdalena Droste, Kunsthistorikerin

16:00 Pause

16:30 Neue Bilder von alten Stühlen.
René Müller, Architekt und Fotograf

17:15 Ob der Ludwig heute still wohl bei Tische sitzen will?
Bernd Dicke, Künstler, Designer und Kurator

17:45 Rundgang durch die aktuelle Ausstellung TABLE ROWING.
Peter Piller


Freitag 1.6.2018       

14:00 Rundgang MIES – SITZEN UND LIEGEN 02
Jan Maruhn, Kunsthistoriker, Autor und Dozent und Dr. Wita Noack, Mies van der Rohe Haus

14:45 Sitze, sitzt, sitzt.
Bettina Lidzba, Linguistin

15:30 Stühle aus Holz von Mies van der Rohe – Beobachtungen zum Entwurf.
Dr. Achim Stiegel, Kurator der Möbelsammlung, Kunstgewerbemuseum

16:15 Pause

16:45 Von Stühlen und anderen seltsamen Erscheinungen.
Dr. Hajo Eickhoff, Philosoph und Kunsthistoriker

17:30 „Auf der Couch. Eine verdrängte Geschichte der analytischen Couch von Platon bis Freud“ von Nathan Kravis, vorgestellt von Regelindis Westphal (edition frölich)


Freitag 7.9.2018

14:00 Begrüßung

14:15 Genese eines Originals. Mies‘ Freischwinger.
Andreas Ehrlich und Susanne Korn, THONET GmbH

15:00 Holzsessel von Friedrich Hirz für das Damenzimmer Lemke.
Dr. Thorsten Critzmann, Literatur- und Kunstwissenschaftler

15:45 Pause

16:15 Der „Bauhaus-Hocker“ von Eduard Ludwig.
Dr. Helmut Reuter, Kunsthistoriker und Hans Flaskamp, Architekt, Fotograf, Sammler

17:00 COSM - the making of a flying carpet.
Julian Kempmann, Produktdesigner, 7.5

17:45 Sitzen in der Moderne.
Dr. Wita Noack im Gespräch mit Dr. Hajo Eickhoff, Philosoph und Kunsthistoriker


Freitag 30.11.2018

14:00 Das Daybed.
Dr. Werner Möller, Stiftung Bauhaus Dessau

14:30 Ruheräume, Arbeitszimmer. Mies und die Anderen.
Prof. Dr. Sabine Thümmler, Direktorin Kunstgewerbemuseum Berlin

15:00 Der Stuhl als Skulptur.
Jan Maruhn, Kunsthistoriker, Autor und Dozent

15:30 „Setze zwischen Für und Wider nicht deinen Stuhl“ - Philosophische Überlegungen.
Dr. Hajo Eickhoff, Philosoph und Kunsthistoriker

16:00 Pause

16:30 Sitzen im Freien: die Gartenbank.
Reinald Eckert, Landschaftsarchitekt

17:00 Sitzen wollen, aber nicht sitzen können. Berlin Alexanderplatz.
Dr. des. Marie Luise Birkholz, Mies van der Rohe Haus

17:30 To couch in public space.
Prof. Dr. Kathrin Wildner, Stadtethnografin